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从《兔子邦尼》到《冰河世纪》:故事第一

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Blue Sky推出的动画短片《兔子邦尼》荣获第71届奥斯卡最佳动画短片奖

  在动画的表现形式中,嵌入真人实拍电影的叙事内容和真实世界的质感,从角色、毛发到动画制作、故事情节,《冰川时代》系列动画电影中那只可爱至极的小松鼠给人留下了深刻印象。如果说一只米老鼠成就了迪斯尼,那么,一只松鼠成就了Blue Sky Studios(以下简称Blue Sky)。套用沃尔特·迪斯尼的那句话“一切都是从一只老鼠开始的”,对于Blue Sky而言,一切都是从松鼠追逐橡果开始的。Blue Sky创始人克里斯·韦奇,既具有超强的动画技术背景、也是享誉世界的着名电影导演,他的经验告诉我们,如何利用电脑动画叙事。



  从《兔子邦尼》到《冰河世纪》

  《冰河世纪》系列堪称Blue Sky的招牌作品,不仅因为其前两部获得了高达12亿美元的全球票房,奠定了福克斯和Blue Sky在卡通片领域的地位,更因为它体现了Blue Sky独特的工作精神和理念。

  25年前,克里斯·韦奇创建了Blue Sky,当时只是一个为故事片、电视和其他娱乐节目制作特效的工作室。克里斯·韦奇说:“刚创业时,我们必须尝试新的技术,开发在成像方面的技术以制作各种电视广告,我们还要做图像处理软件。”在很长一段时间里,工作室都是依靠制作电视广告或电影CGI镜头维持生计,1998年,Blue Sky终于推出了动画短片《兔子邦尼》,并一举荣获第71届奥斯卡最佳动画短片奖。虽然这部仅7分钟的短片只是简单描述了一只长耳兔在厨房与一只飞蛾不断较量的故事,却是Blue Sky潜心8年之久的精诚之作。

  这种要求完美到近乎苛刻的敬业态度吸引了20世纪福克斯公司,在其裁掉动画部门后,与Blue Sky签下了一部3D动画电影的合同,这部电影就是《冰川世纪》。该片上映后大获成功,Blue Sky也因此名声大振。随后,福克斯与Blue Sky又签下了5年合约。3年后,《机器人历险记》诞生,2006年,《冰河世纪2:消融》再次“笑傲”全美,2009年7月又上映了《冰河世纪3:恐龙的黎明》,2011年则是《里约大冒险》。

  技术是必需的,但故事更重要

  克里斯·韦奇坚信,技术是为设计需求而服务,艺术的表现和叙述故事的技巧是整个制作的重心,在这个前提下,所有的技术研发和运用才有意义。

  自工作室成立以来,克里斯·韦奇一直强调“时间永远比机器珍贵”,科学高效的工作方法胜于超时蛮干。在制作《冰河世纪》时期,单从技术上看,Blue Sky和皮克斯还有一定差距,因此,他更强调线条简洁、画面流畅和角色设定等元素,至于动物毛发的真实感、角色眼部的灵动等细节则被大大简化了。到《冰河世纪2:消融》时,Blue Sky实现了很多重大技术上的突破,比如毛发生成技术、水流效果和高效的渲染器--Blue Sky开发的渲染系统堪称目前世界上最快速的渲染系统。

  技术的进步是必须的,但一部动画片成功的最重要原因绝不在于此。制作动画的技术很多,比如停格动画、平面动画、电脑动画……然而,最重要的是找到最适合影片内容的形式。一部好的动画片并不会被技术所局限,决定它的是故事和吸引人的角色,这应该永远是动画片的目标。“对我而言,技术并没有故事本身重要,我们可以用一些电脑技术进行动画制作,他只是一种能够加强观众体验的工具。随着时间的推移,我们会发现,纵然有再多的3D特效和其他先进技术的渲染,如果没有故事的话,那么电影也没什么意思。”

  慢工出细活,沟通带来成功

  “电影需要酝酿很长时间,最开始呈现的只是想法,需要沟通故事的主线,然后放到屏幕付诸实施。”

  “慢工出细活”是Blue Sky的突出优点,也是他们的市场策略。从规模上讲,与皮克斯或梦工厂庞大的制作群体相比,他们只能算是作坊式运营。虽然Blue Sky的出片速度显得有些慢吞吞,但这丝毫没有妨碍他们创造出的动画形象赢得全球动画迷的喜爱。

  “动画制作一般是倒叙式的,一般的电影通常是先写剧本,然后拍电影,再进行后期编辑和制作,最后加上音效等。但动画片是完全反过来的,就其流程本身而言,可以先写一个小的剧本,画好动画板放在一起,然后进行故事创作,每个环节都必须细致推敲。”克里斯·韦奇说。

  有人认为,导演像指挥一样,但在Blue Sky并非如此。克里斯·韦奇说:“500人在一个房间里工作,有人负责故事,有剧作家,也有动画制作师,他们可以互相沟通,环境不同,角色动作就不同,故事也可以以不同的情节发展,而视觉制作和后期制作也会影响到故事的发展,整个工作流程会不断地重复。”克里斯·韦奇认为,所谓成功就是看动画片和电影的盈利情况,在十几部电影中,大约有10%是挣钱的,但是对于动画片而言,90%是比较成功的。“因为我们有更多的时间,在创作过程中可以不断进行故事修正,这样故事就会被不断创作,这也是我们取得成功的秘诀。”

  故事要超越文化的差异

  观众的欣赏水平日趋成熟,甚至全球同步,他们也会期待技术给大家带来新的体验。

  Blue Sky制作动画片的理念是超越文化的差异。“比如,大家都喜欢小松鼠,这一形象其实已经超越了文化的差异,不受区域文化的影响。我们的故事是有角色的,还有环境,因为超越文化的差异,因而能够产生共鸣。”克里斯·韦奇表示。

  比如,由于技术成熟,《冰川世纪》保证了几部电影体现出的动画文化的统一性。在《冰川世纪》第一部中,Blue Sky还把所有精力集中在设计上,特别是角色设计,并没有在背景上花费太多精力,在有限的时间里用有限的资金完成了这部电影。在第二部影片中,除了保持角色一致,在技术方面也有很大进步,尤其在背景设计方面,弥补了第一部影片背景设计的不足。到第三部时,背景更加复杂,这也是第一部3D电影。在第四部中,就加了水和一些特效。

  克里斯·韦奇认为,动画能够让观众在语言不通的情况下也能看明白影片讲述的内容。“即使把声音关掉,也能够通过画面把故事讲清楚,在角色当中非常好地体现了这一点,在一些画面中甚至音乐比较少就能够把故事讲清楚,这就是我的一个理论,通过这种表现超越文化之间的差异。”克里斯·韦奇表示。

  Blue Sky采用的一些理念和方法其实用了100多年,有些技术还是采用传统动画制作方式,比如铅笔画,先绘图,然后用数字技术来进行创作,用模拟方式、特效的技术真正模拟人们真实生活的动作。“我们一直都在努力做计算机动画片,而且是在3D环境下做的,所以我们的思维和电脑虚拟的3D世界是一样的。
  计算机动画以及3D技术的演变一直影响着人们,但由于计算机动画技术有限,也会限制一些电影制作的风格和设计,”但这是非常有趣的创作过程,我们做了最好的动画,到底技术未来会怎么样?有一天你也可以通过动画做这些角色,而且像3D一样逼真。现在面临的挑战是能否有好的想法好的故事可以完善我们的技术。“克里斯·韦奇说。


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